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世界上还有比鸵鸟更大的鸟类?

鸵鸟是目前陆地上最大的鸟类生物,而过去考古学家曾在非洲马达加斯加地区发现象鸟(Aepyornithidae)化石,为公认世上存在过最大的鸟类。近日,发表于《脊椎动物古生物学》(Journal of Vertebrate Paleontology)的研究指出,于乌克兰的克里米亚半岛上,发现一种类似鸵鸟的巨大古代鸟类化石。

此鸟类被媒体称为巨型鸵鸟(Pachystruthio dmanisensis),生活于距今200万年前的欧洲地区,身长估计至少3.5公尺,体重为现代鸵鸟的3倍,达重450公斤,接近成年的北极熊。巨型鸵鸟是目前唯一于北半球发现的巨型鸟类化石,与来自南半球的象鸟不同,巨型鸵鸟的股骨(femur)与现代鸵鸟十分类似,研究人员推论,在面临众多肉食哺乳动物的生存环境压力下,巨型鸵鸟的奔跑能力极佳。

在最初发现时,根据骨头的重量认为可能与南半球的象鸟同种,但经过分析后,发现该化石的骨骼结构与象鸟大相逕庭,属另一种巨型鸟类。另外,虽然目前称其为巨型鸵鸟,但尚未有完整证据显示巨型鸵鸟与现代鸵鸟具直接关联性。研究人员表示,后续将会继续研究并釐清巨型鸵鸟的起源。

 

Nikita V. Zelenkov et al., A giant early Pleistocene bird from eastern Europe: unexpected component of terrestrial faunas at the time of early Homo arrival, Journal of Vertebrate Paleontology, 2019.

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